现代美国文学先驱:马克吐温

  马克·吐温(Mark Twain,1835年11月30日-1910年4月21日),原名塞姆·朗赫恩·克列门斯(Samuel Langhorne Clemens),是美国的幽默大师、小说家、作家,亦是著名演说家。其幽默、机智与名气,堪称美国最知名人士之一。其交友广阔,威廉·迪安·豪威尔士、布克·华盛顿、尼古拉·特斯拉、海伦·凯勒、亨利·罗杰诸君,皆为其友。海伦·凯勒曾言:“我喜欢马克吐温——谁会不喜欢他呢?即使是上帝,亦会钟爱他,赋予其智慧,并于其心灵里绘画出一道爱与信仰的彩虹。”威廉·福克纳称马克·吐温为“第一位真正的美国作家,我们都是继承他而来”。其于1910年去世,享年七十四岁,安葬于纽约州埃尔迈拉。

  马克吐温以其幽默感闻名于世。有一次,美国小说家马克.吐温到芝加哥一家旅店住宿,有人告诉他此地蚊子特别厉害。他在服务台登记房 间时,一只蚊子正好飞来。马克.吐温对服务员说:“我早就听说贵地蚊子十分聪明,果不其然。它竟会预先来看我的房间号码,以便夜晚光临,饱餐一顿。”服务员听了不禁大笑。这一夜,马克.吐温睡得很好,因为服务员记住了房间号码,认真地事先做了一切该做的事。

  马克·吐温经历了美国从“自由”资 本主义到帝国主义的发展过程,其思想和创作也有一系列的发展变化。他的创作风格在早期为幽默、风趣,主要作品有短篇小说《竞选州长》、《哥尔斯密的朋友再度出洋》等。文章以幽默、诙谐的笔法 嘲笑美国“民主选举”的荒谬和“民主天堂”的本质。到了中期成为辛辣、讽刺的风格,主要作品有《镀金时代》(与华纳合写)、《汤姆·索亚历险记》、《哈克贝利· 费恩历险记》、《王子与贫儿》、《傻瓜威尔逊》、《百万英镑》等。文中以深沉、辛辣的笔调讽刺和揭露了像瘟疫般盛行于美 国的投机、拜金狂热,以及暗无天日的社 会现实与惨无人道的种族歧视,其中以 《哈克贝利·费恩历险记》为代表作。马 克·吐温晚期则变得悲观和厌世,主要写了一些游记、杂文、政论,如《赤道环行 记》、中篇小说《败坏了哈德莱堡的人》、 《神秘来客》等,作品的批判揭露意义也逐渐减弱,而绝望神秘情绪则有所增长。

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