这大概是你结识政治精英最好的机会了!

  作为纽约州首府的奥尔巴尼市,聚集着许多当时的政治精英,虽然奥尔巴尼市不如华盛顿那般举足轻重,而且也只是美国第十大城市,可是这座城市的精英们却参与了许多美国政治决策,可以说它们在一定程度上就是美国政治的风向标。

  新当选的市长菲利普·伦斯勒踌躇满志,他心里当然清楚要想有序的管理这座城市,这些精英的力量是绝对不可忽略的,他必须依靠这一群体协助他的工作。

  如何走近这个精英群体,如何寻找到一个巧妙的途径争取政治精英们的支持,一系列的疑问让伦斯勒陷入了沉思,最终让他心结得到化解的是他的一个好朋友,他的这位好朋友是奥尔巴尼市议会资深议员,由于平时跟那帮高高在上的精英们共事,很快就被他们的群体接纳了。

  聚会,是这个群体平时最重要的活动,各种对时局的看法都会在聚会上得到分享,当然也会聊一些生活中或烦恼或喜悦的琐碎事,在一次闲聊中,伦斯勒的议员朋友就得知不少政治精英都对奥尔巴尼市现存的学校教育颇有微词,而且也流露出给自己孩子办一所学校的想法。

  议员朋友将这个无心听来的消息告诉了伦斯勒,茅塞顿开的伦斯勒哈哈大笑,这让议员朋友疑惑不解,细问之下才知道自己无意中为伦斯勒找到了一条捷径,因为办学校将解决奥尔巴尼政治精英的燃眉之急,相应的作为创校者的伦斯勒,也能轻松获得与他们交流的机会。

  通过议员朋友的游说获得市议会的资金支持,再加上伦斯勒个人的积蓄,奥尔巴尼学院在1813年正式成立。

  成立伊始,学校就明确只招收奥尔巴尼市政治精英家庭的儿子,并且也明确了其走读式男校的定位,伦斯勒看似有些功利色彩的建校之举,却也创造了历史——奥尔巴尼学院也成为纽约历史最悠久的走读式男校。

  随着伊利运河的开通,奥尔巴尼市也逐渐成为南来北往的商船停靠的重要码头,货物的流通和商人的行走迅速带动了这座城市商业的繁荣。奥尔巴尼学院也开始步入正轨,得到市议会授权成立几个月之后,奥尔巴尼学院开设了第一批包括古希腊语研究和拉丁语在内的大学预备课程,但同时校方也看到了其所在的奥尔巴尼市作为商业中心日益显著的地位,适时进行了商业课程的探索,目的就是为了从入校的年轻男生们中间培养出适应未来城市商业管理的人才。

  不得不说校方的决策是明智的,也是及时的,但此次培养学生的角色转变,却与当初伦斯勒“政治精英培养为先”的理念大相径庭,这不得不说是一个黑色幽默,可学校将当初伦斯勒确定的“只招收政治精英家庭儿子”的理念贯彻的很彻底,不少政治经营因为自己的儿子进入这所学校,而成为校董会成员,从一定程度上来说,也实现了伦斯勒“接近政治精英群体”的初衷,有了精英们的鼎力支持,再加上市议会在学校运营过程中“大开绿灯”,学校很快发展壮大,奥尔巴尼市很多棘手的问题也迎刃而解。

  建校两年之后的1815年,奥尔巴尼学院第一栋正式的教学楼拔地而起,单从它毗邻纽约州议会大厦的奥尔巴尼公园的地理位置就不难看出其背后雄厚的支撑力量,这座出自当时著名建筑师菲利普·胡克之手的联邦式建筑,如今已经成为奥尔巴尼学院旧址,如果没有知名科学家约瑟夫·亨利,这栋建筑也只是一件建筑大师胡克的作品而已,可是偏偏约瑟夫·亨利将实验室搬到了这栋建筑中,并且以此为家,从这栋建筑中不知诞生了多少科学家伟大的发现,也不知凝聚了科学家多少成功的欢笑和失败的泪水,总之出于建筑学意义以及科学历史意义,这栋建筑幸运的被美国国家历史建筑收录。

  当所有翻阅过奥尔巴尼学院校史的时候,无不对其早在19世纪就已经开设领导力课程惊叹不已,殊不知很多学校都是在20世纪才开启领导力培训启蒙。倒不是奥尔巴尼校方有“先知”般的神力,也并没有任何高明的教育改革家的指导,奥尔巴尼领导力课程的创建完全是出于历史的偶然。

  爆发于19世纪60年代的南北战争,虽然最后以北方胜利,美利坚统一而告终,但北方政府却在反思战争中痛感其军事领导人才的缺乏,以及战争中军事指挥能力的缺失,于是政府就考虑在现有的学校当中开设相关的课程,为美国储备优秀的军事人才,以备不时之需。

  奥尔巴尼学院承担了这项任务,开设了军事色彩浓厚的领导力课程项目,并且学校将其作为必修课。包含了军事理论及战例分析,以及领导艺术方面的领导力课程,听起来的确与学校有些格格不入,带着很强的时代感,但是军事领导力课程的设立无疑为奥尔巴尼学院日后的相关课程的设立奠定了基础,也积累了很多可供借鉴的经验。

  2005年,作为必修课的军事领导力课程寿终正寝,是因为该课程对于学生没有任何吸引力,无形中造成生源的流失,而且以强健其体魄,独立起精神为己任的准军事类课程在各个学校都得到了发展,奥尔巴尼学院原本的优势也不复存在,于是学校将其降格为选修课。

  2007年7月,原奥尔巴尼学院与奥尔巴尼女子学院的合并,被称为学校的里程碑事件,一个真正完美的,强大的新奥尔巴尼学院得到重生。服务精英的理念并未使其养成高冷的性格,城市平民给予的等身的荣耀将它的视角拉平,它会看得更远。

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