格罗顿中学:顶尖寄宿中学“总统来信区”展现至高荣耀

  Groton的招生办院长Ian热情地接待了我们,他之前在劳伦斯威尔中学做招生官,现在转到了格罗顿中学,在他的介绍下,让我对格罗顿中学又增加了一层了解。

  1884年,新圣公会牧师恩迪科特∙匹博迪神父(Rev. Endicott Peabody)得到了教友捐赠的土地,创办了格罗顿中学。学校的目的在于培养学生坚毅的性格,并在德智体各方面得到全面发展。学校重视领导能力的培养,关注每一个学生的发展,不仅为学生上大学作准备,而且鼓励学生积极地参与社会生活。格罗顿目前是一所男女同校的寄宿学校。

  学校距离波士顿约半个小时车程。以其优良的教学而闻名全国。学生的AP课程分数达到4分5分的有73%。

  学校一直保持着光辉的传统,早在1951年,学校就录取了第一位黑人学生,领先于时代潮流。美国黑人民权运动领袖马丁路德金也曾拜访过格罗顿,并在Groton进行了为期两天的讲座,激励和启发当时的学生为争取民主和人权而斗争。作为一所规模不大的学校,格罗顿中学拥有的教育资源却是很多大学校都不能媲美的。

  每天的用餐时间,格罗顿中学的学生都会在学校创始人兼首任校长恩迪科特∙匹博迪神父的注视下用餐。在弥漫着中世纪厚重韵味的餐厅中,一幅巨大的油画像悬挂在墙壁上。

  格罗顿的每个学生每年都会轮到做一回餐厅侍应生。重要聚餐时,每一个餐桌上,学生和老师们一起用餐。

  如此规定,起源于创始人恩迪科特∙匹博迪神父提出的“斯巴达式”教育哲学。建校初期,学校专门招收有意向进入政坛的来自权贵家庭的男孩,他们穿粗朴的衣服,吃简单粗糙的食物,在冬天洗冷水澡,需要背诵《荷马史诗》,经过四年熏陶,这些娇生惯养的贵族男孩变得刚毅、刻苦、严峻、俭朴和自律。

  今天,格罗顿中学则因为优质的教育被《华尔街时报》列入“世界上最好的50所中学”。学校提倡人格的养成、智识的发展、领导力的锻炼,鼓励不畏风险勇于尝试,鼓励学生的自我发现和认识。

  格罗顿中学最重要的学术传统之一是学术指导老师制度。每一位新生在入学时都会被指定一位学术指导老师,学习和生活上的任何问题都可以向指导老师求教。指导老师还会帮助学生选择合适的课程、提醒他们日常需要注意的事项和安排周末的活动。第二年开始学生可以选择自己喜欢的指导老师。除了常规的学科设置,学校还为学生安排了学业支持中心,任何在学习上遇到困难的学生都可以在这里获得帮助,如学习方法和技巧的培训、由优秀同龄学生担当的课外辅导等。

  格罗顿的教室古典而庄重,老旧简朴的教师讲台是古董,也是一种象征。上课的时候,课桌会被摆放成“凹”字形,学生的课桌围绕着老师,老师可以跟学生近距离交流,但与平等亲近并存的,是权威、自尊、自律。其他美国顶尖名校推崇“哈克尼斯圆桌教学法(Harkness Table)”在这里并不流行。

  对于领袖的培养事实上渗透在Groton的方方面面。比如,发现每个人的闪光点,注重培养学生的口才,重视培养学生刚毅、严峻、自律等品德,并培养学生的贵族优雅礼仪。学生和教员之间的关系远远超越课堂,并在教学过程重不断培养与熏陶学生乐于挑战的精神。

  格罗顿校并不是个特别大的学校,但学生却能随时随地感受到学校带来的如家庭般的温暖。

  格罗顿中学每一个毕业生都需要肩负起领导及帮助低年级学生的责任。学校有一个prefect系统,这个系统的内容是12年级的每个学生都要当Prefect,也就是帮助宿舍管理老师管理低年级学生的一个职位,让每一个12年级的学生给低年级的学弟学妹起到榜样作用,就像一个大家庭中的长兄和长姐一样,这也是格罗顿想营造的一个家的感觉,让远离家乡的学生们能够享受到家的味道。

  学生的宿舍隔墙采用了不封顶的设计,即保护了每个学生的隐私,也不妨碍彼此之间的交流。还有一个特别之处就是学校的握手制度,每天晚上宿舍核查完毕之后,就寝之前每个学生都要和自己的宿管握手,以此来感谢宿管的付出,学生在学年结束之日也要和学校的每个老师握手,一方面是道别,一方面是保持长久联系,格罗顿是个很注重校友关系和重视师生友谊的学校。

  整个学校的建筑是围绕着圆形的操场而建的,是著名建筑设计师Frederick Law Olmstred精心设计的,这个圆圈型设计里面包含了很多寓意,第一个圆圈代表着一个整体,寓意是学校培养学生的目标是培养全面发展的学生,也就是全才,而不是偏才型。第二圈代表着包容,这里聚集了不同种族,不同民族,不同宗教信仰的学生,而且这些不同背景的学生却能融洽相处。第三圆圈代表着不断延续不断发展之意。

  值得一提的是学校的创始人恩迪科特∙匹博迪神父的密友是当时共和党新星西奥多·罗斯福(人称“老罗斯福”),他把四个儿子和侄子富兰克林·罗斯福送到格罗顿高中。1900年,富兰克林·罗斯福毕业后考入哈佛大学,最终成为全美唯一一位蝉联四任总统的人。

  在其他美国私立高中不常见的一个超大自习室的木墙壁上,刻着格罗顿高中从 1886 年至今所有毕业生的名字,1900 年的那块木板上刻着罗斯福的名字。一楼长廊的著名校友展示长廊里挂着罗斯福的黑白照。

  从美国第32任总统富兰克林·罗斯福开始,每一位总统都会给格罗顿高中写一封信,表彰他们为国家培养精英人才。这些信陈列在教学楼一楼一条长廊的转角。奥巴马给格罗顿校长理查德·康默森(Richard Commons)的信中这样写道:“亲爱的理查德:今天的学生是明天的领袖。高质量的学校教育让学生明白他们在全球社区扮演的角色,这一点至关重要。”

  Groton的优秀校友比比皆是,全美唯一一位连任四届的富兰克林·德拉诺·罗斯福总统。如今政坛和商界的风云人物中,也有不少格罗顿的毕业生。小布什堂叔、前美国驻匈牙利大使乔治·赫伯特·沃克、纸杯蛋糕女王Candace Nelson等。

  Frank,哈博教育创始人,美国大学招生委员会顾问、德克萨斯大学工商管理硕士,斯坦福大学商学院校友,国际青少年领导力协会亚太区主席,亲自访问美国近百所大学和一百多所中学。熟悉美国名校的招生流程,成功指导和帮助数百学生申请到了哈佛、哥伦比亚、斯坦福等美国名校,以及菲利普斯安多佛、霍奇基斯等著名高中。

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