是谁发明人工降雨

  飞机飞到足够高度时,飞机的机翼上会结一层冰,这样很容易造成飞机失事。这层冰是怎样形成的?这个问题引起在美国通用电气公司工作的物理学家沙弗尔和郎缪尔的注意。从1940年开始,他们就把这个很有兴趣的问题列为自己的研究课题。 他们设计一个实验,让冷冻箱的温度保持在-23℃。这时箱子里的水蒸气凝聚在尘埃的周围而变成冰。这一实验使他们联想到,能不能找到别种固体颗粒来代替尘埃,以便用人工的方法促使冰晶形成。 1946年7月的一天,天气异常热,冷冻箱里的温度难以保持在实验所需的温度-23℃。沙弗尔无奈,只好把少量干冰(固态二氧化碳)加到冷冻箱里,来降低箱内的温度。但是干冰使冷冻箱内部的水蒸气立即冷凝成冰晶,这时箱内充满人工制造的微型暴风雪。原来,干冰在冷冻箱内既使温度冷却,又起到尘埃的作用,使箱内的水蒸气凝聚在干冰颗粒的周围,形成冰和雪的结晶。虽然沙弗尔加入干冰是为了降低冷冻箱的温度,但他却意外地发现干冰颗粒对水蒸气独特的凝聚作用。 从上述实验得到的启发,沙弗尔开始研究人造雪的方法。1946年11月13日,他们在马萨诸塞州斯克内克塔迪东南的皮茨菲尔德进行大规模的试验。在飞机穿过云层时,他们把2.7kg干冰倒在云层中,立即形成一场暴风雪。这是历史上第一次取得成功的人造雪。 1947年2月,在澳大利亚悉尼附近,人们用68kg干冰试验,在5min内,雷达就测出云层中已形成水滴。 从此以后,药剂师居然也能代替气象学家来实现人工降雨的夙愿了。 美国物理学家冯内加特继续探索可以用来代替干冰的其他晶种,他发现碘化银是一种良好的人工降雨的晶种。碘化银跟干冰比,优越性更大。干冰不容易保存,一般要保存在保温设备中,而碘化银能在室温下长期保存。利用干冰进行人工降雨。必须用飞机把它运送到高空,然后在云层中撒开。碘化银不需要飞机运送,人们可以用发射装置从地面把它送入云层中,它依靠对流在云层中散开。如果在同样的条件下来运送干冰,干冰早就蒸发殆尽。 尽管碘化银是一种贵重的化学品,但是制造一场人工降雨的用量并不多。据估算,0.9kg碘化银已足以使美国上空的云层布满晶种,达到人工降雨的目的。

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